Terapia Ocupacional y emergencia climática: ¿Y ahora qué hacemos?

Terapia Ocupacional y emergencia climática: ¿Y ahora qué hacemos?

Hace tiempo que escucho, leo, me informo y me capacito sobre un tema cada vez más actual: el cambio climático.

Los Terapistas Ocupacionales tenemos como objeto de estudio y de investigación la actividad de las personas. Dichas actividades tienen influencia en el medio ambiente, pueden modificarlo/alterarlo y a su vez el medio ambiente puede modificar dichas actividades y el desempeño ocupacional de los individuos.

En el año 2012, la Federación Mundial de Terapeutas Ocupacionales (WFOT) reunida en Taiwán, emitió un documento en el cual realizó la siguiente consideración: “Los impactos del cambio climático global son el desafío más grande al bienestar humano. La WFOT reconoce las interconexiones entre el cambio climático, la salud global y el desarrollo sustentable/sostenible… Reconoce que el cambio climático causado por el hombre, el uso excesivo de recursos naturales no renovables, la biodiversidad decreciente, la sobrepoblación y las tendencias demográficas, tales como la distribución desigual de la riqueza, han causado una crisis en cuanto a la sustentabilidad/sostenibilidad ambiental. La WOFT alienta a los terapeutas ocupacionales a utilizar su pericia y sus conocimientos sobre las ocupaciones y el desempeño ocupacional para participar en la solución de estos importantes problemas globales”.

El calentamiento global producto de la emisión elevada de gases de efecto invernadero (GEI) está provocando un aumento de la temperatura global con muy serias consecuencias en la vida en nuestro planeta.

A mayor concentración de gases de efecto invernadero (vapor de agua, dióxido de carbono, metano, óxido nitroso, clorofluorocarbonos), mayor retención de calor.

Esos gases extra incrementan el efecto invernadero natural y provocan el calentamiento global que da lugar a un cambio global en el clima: el cambio climático.

El Informe del IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas) del año 2018, arroja los siguientes datos:

  • De 1880 a 2017 la temperatura media mundial ha subido 1ºC y está aumentando a un ritmo de 0,2ºC por década.
  • La Organización Meteorológica Mundial (OMM) ha confirmado que 2017 fue uno de los tres años más calurosos –junto a 2016 y 2015– desde que comenzaron los registros en 1880
  • El año 2017 la Tierra registró una cifra récord de emisiones de gases de efecto invernadero
  • De 1901 a 2010, el nivel medio mundial del mar ascendió 19 cm ya que los océanos se expandieron por el aumento de la temperatura y debido al hielo terrestre derretido por el calentamiento y para el año 2100 se prevé una subida adicional de 19 a 58 cm
  • La extensión del hielo marino en el Ártico ha disminuido en cada década desde 1979, con una pérdida de 1,07 × 106 km2 de hielo cada diez años.
  • Debido a la concentración actual y a las continuas emisiones de gases de efecto invernadero, es probable que al final de este siglo la temperatura media mundial continúe creciendo por encima del nivel preindustrial.
  • Así, los océanos se calentarán y el deshielo continuará. Se estima que el aumento del nivel medio del mar será de entre 24 y 30 centímetros para 2065 y de 40 a 63 centímetros para 2100 en relación al período de referencia de 1986- 2005.
  • La mayoría de los efectos del cambio climático persistirán durante muchos siglos, incluso si se detienen las emisiones.

Algunas de las consecuencias más serias del cambio climático global a tener en cuenta son:

  • Desertificación
  • Temperaturas extremas
  • Inundaciones
  • Escasez de agua
  • Refugiados ambientales
  • Crisis alimentarias
  • Aumento del nivel de los mares
  • Extinción de especies animales y de las barreras de coral

Aún estamos a tiempo de evitar estas graves consecuencias en el medio ambiente global.

Es necesario que los países del mundo puedan cumplir con los 17 objetivos de desarrollo sostenible (ODS) de la ONU planteados en 2015 para transformar nuestro planeta a alcanzar en el año 2030; a saber:

  • Fin de la pobreza.
  • Hambre cero.
  • Salud y bienestar.
  • Educación de calidad.
  • Agua limpia y saneamiento.
  • Energía asequible y no contaminante.
  • Trabajo decente y crecimiento económico.
  • Industria, innovación e infraestructura.
  • Reducción de las desigualdades.
  • Ciudades y comunidades sostenibles.
  • Producción y consumo responsable.
  • Acción por el clima.
  • Vida submarina.
  • Vida de ecosistemas y terrestres.
  • Paz, justicia e instituciones sólidas.
  • Alianzas para lograr los objetivos.

Los terapistas ocupacionales tenemos las herramientas necesarias para mejorar el desempeño ocupacional de las personas y promover estilos de vida ambientalmente sustentables / sostenibles; a través de programas de difusión, de información, de educación.

Las personas pueden contribuir con el Acuerdo de París, el cual fue firmado por 195 naciones en el año 2015 con el objetivo de luchar contra el calentamiento global promoviendo una cultura del cuidado del medio ambiente y de la sustentabilidad.

Estas acciones pueden ser:

  • Utilización de energías limpias como la solar.
  • Evitar el uso de productos químicos que dañen el medio ambiente y la salud.
  • Utilizar medios de transporte no contaminantes como la bicicleta.
  • No imprimir cosas innecesarias y tratar de usar la menor cantidad posible de papel.
  • Utilizar tazas de café y botellas de agua reutilizables.
  • Usar bolsas reutilizables para realizar compras y no fomentar el uso de bolsas de plástico.
  • Separar los residuos para producir menos basura y aumentar el reciclaje.
  • Desconectar y apagar aparatos eléctricos cuando no se usen.
  • Impulsar el desarrollo de la arquitectura sustentable para optimizar los materiales.

Los Terapistas Ocupacionales podemos hacer conocer estas acciones a través de la difusión, de la creación de zonas verdes, del trabajo integral con la comunidad con el objetivo de lograr un futuro con bajo nivel de emisiones de carbono, eficiente en recursos e inclusivo socialmente.

Es necesario tomar conciencia de que el uso indiscriminado de plásticos está dañando nuestro planeta. Es primordial capacitar a nuestros Terapistas Ocupacionales para que conozcan de qué manera se produce el plástico, con qué materiales se fabrica, por qué se dice que contamina el ambiente, qué sucede en nuestros mares y océanos con el plástico que llega allí, qué ocurre cuando el plástico queda expuesto durante largo tiempo al aire libre, cuánto tiempo tarda en degradarse, cómo se clasifican los plásticos y cómo podemos reemplazarlos o reutilizarlos para evitar un daño ambiental.

Una vez que los Terapistas Ocupacionales se capaciten en estos temas podrán trabajar mancomunadamente con la comunidad, con los municipios, con distintos organismos gubernamentales en la mitigación y adaptación al cambio climático, interviniendo en programas de capacitación sobre cuidado del medio ambiente, de difusión sobre reciclado y reutilización de distintos materiales que arrojados al medio ambiente tardan años en descomponerse; en equipos interdisciplinarios que trabajen contra el cambio climático; etc.

Nuestro objetivo debe ser trabajar para el logro de una economía verde que tenga como resultado un mejor bienestar humano y equidad social, al tiempo que reduzca significativamente los riesgos ambientales y la escasez ecológica.

La Tierra es nuestra única casa y por lo tanto somos responsables de su cuidado; no somos sus dueños, sólo la tomamos prestada para defenderla y cuidarla para las generaciones venideras.

BIBLIOGRAFIA

WFOT (2012). Position Statement Environmental Sustainability, Sustainaible Practice within Occupational Therapy. Traducción: Carmen Forn de Zita, Revisión: Luciana Arrieta, Cristina Labrador. Coordinación: Miriam Cohn

IPCC (2018). Informe especial sobre calentamiento global de 1,5ºC. Grupo Intergubernamental de expertos sobre cambio climático.

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